Los efectos de medios en tres palabras: alcance, influencia e impacto

Caricatura publicada en TheVerge.com

Las métricas de los medios de comunicación, en general, han estado asociadas al “alcance del mensaje” en términos cuantitativos: el tiraje de un diario, o el rating de un noticiero, por ejemplo. Esto se explica porque la mayoría de estos parámetros de medición nacieron en la industria de la publicidad: estiman el tamaño de las audiencia y esto es un parámetro de qué tan atractivas son para los anunciantes.

La naturaleza de internet hace que el camino que cada usuario traza en la red sea fácilmente identificable. Prácticamente de todo hay registro y todo se puede medir. Por lo mismo, además del número de visitas de un sitio web los medios saben muchas más cosas de sus audiencias digitales: cuánto tiempo permanecen en el sitio, cuántos contenidos leen en promedio, qué visitan antes y después de sus contenidos noticiosos, por ejemplo.

Sin embargo, esta información es sólo una parte de la respuesta de una pregunta más compleja por los efectos que esa información puede tener en los votantes, por ejemplo. Al igual que sucede en medios tradicionales, la mayoría de las métricas de audiencias en internet da pocas luces del impacto social de los mensajes noticiosos o de los medios mismos.

“Si monitoreáramos el efecto de 100 noticias sobre el comportamiento de la gente y notáramos que no hay ninguna diferencia, podríamos concluir que no hay impacto mediático. Pero puede pasar que la historia número 101 haga que la gente salga a protestar a la calle. Tal vez esa historia tocó una fibra sensible, o tal vez las historias 99, 100 y 101 tuvieron un efecto de bola de nieve que llevó a la movilización. (…) Y está también el asunto de los cambios que no se ven. Una noticia puede modificar la forma en que vemos el mundo sin que eso signifique que tomemos acción inmediatamente”, dice Paul Lagunes, profesor asistente asuntos internacionales y públicos de la Universidad de Columbia, Estados Unidos. Continue reading →

Tres claves del entorno digital en América Latina

A principios de este mes la empresa estadounidense Comscore publicó su más reciente informe global sobre mercado, hábitos y tendencias de consumo en internet, y en julio pasado publicó el informe regional sobre América Latina.

Estas son tres claves sobre el entorno digital en América Latina que se desprenden de estos reportes.

1. El “mundo de internet” no es el mundo real

América Latina representa el 10% del total de usuarios de internet en el mundo. Esta cifra es similar al porcentaje que representamos los latinoamericanos del total de la población mundial: el 8,6%.

Pero en otras regiones del mundo la cosa es diferente:

Población total de la región vs. Población online de la región [Gráfica preparada con información de Comscore y Wolrdometers].

América del Norte y Europa aportan el 41% de internautas, aunque sólo representan el 15,4% de la población mundial. En Asia es al revés: vive el 60% de la gente, pero “sólo” el 40% de los internautas. Los datos de África no están incluidos en la gráfica porque la información disponible es insuficiente. Comscore agrupa África y Oriente Medio en una sola región que aloja el 9% de los internautas. La población africana es aproximadamente el 15,5% del total mundial. Continue reading →

Cuatro modelos de sostenibilidad de medios en internet

Imagen: Editors-notes.com

Imagen: Editors-notes.com

Durante siglos la prensa vivió de la pauta comercial y de la venta de diarios: dos entradas por una salida: el impreso. Era un modelo de grandes inversiones y grandes dividendos.

Los medios digitales no necesitan de grandes inversiones. Pero esto significa también que los dividendos, al igual que las inversiones, son modestos -al menos para la mayoría de medios. Y que la venta de publicidad no es el único y seguro camino para la sostenibilidad.

Sobre la sostenibilidad en internet el único consenso que parece haber hasta el momento es que el modelo económico de los medios digitales aun no está inventado.

Estos son los cuatro ingresos principales de los medios en internet.

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Sobre robots, drones y periodismo

Drones y periodismo

Imagen: The American Vision.

La idea de que la máquina reemplazará al hombre es más antigua que los robots. Desde la revolución industrial, cuando las máquinas reemplazaron a las herramientas, empezó la carrera de unos y la paranoia de otros por lograr que los aparatos hagan de manera más eficiente lo que hacemos las personas.

En la teoría de la comunicación, los estudios de la cibernética, a mediados del siglo pasado(como Alan Turing , que se preguntaba si los computadores podrían imitar a las personas), se anticiparon a lo que sería la “fiebre” de robots de los años 70 y 80.

En relación con el periodismo y los medios de información, dos tipos de robots han ganado protagonismo en los años recientes: los algoritmos y los drones (en estricto sentido, un robot o bot se compone de una colección o serie de algoritmos).

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Los medios digitales: Colombia

Los valores que sustentan el buen periodismo, la necesidad que tienen los ciudadanos de un sistema fiable y abundante de información, así como la importancia de esa información para una sociedad sana y una democracia robusta, son perennes y sirven de guía para cualquiera que trate de dar sentido a los cambios actuales en torno al panorama de los medios de comunicación.

Las normas de la profesión periodística están en proceso de transformación. La mayoría de las circunstancias y de los efectos impuestos al periodismo por las nuevas tecnologías están delineándose en las sociedades más desarrolladas, pero estos cambios son igualmente determinantes en los medios de comunicación de las sociedades menos desarrolladas.

El proyecto Los medios digitales analiza en profundidad los cambios del proceso de digitalización y pretende establecer puentes entre investigadores y políticos, tomadores de decisiones, activistas, académicos e instituciones de regulación en todo el mundo. También construye una capacidad política en los países donde está menos desarrollado el proceso de digitalización, alentando a los interesados en estos temas a participar e influir en el cambio. Continue reading →

De las audiencias contemplativas a los productores conectados

Las audiencias se han convertido en el mainstream de la investigación en comunicación. Ahí cabe de todo, sobre todo la búsqueda de los efectos, la protección de niños y jóvenes, algo de intentos de controlar contenidos; menos cabe lo político y lo que hay de inventiva y alternativa en lo popular.

Este libro es un viaje que propone partir las audiencias para salir de ellas e ingresar en las ciudadanías mediáticas o cuando cada uno hace una comunicación en la que se reconoce y se hace visible. Por eso este texto es una invitación a pasar de las audiencias contemplativas a los productores conectados.

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